Pressbild: En fruktansvärd kväll (2014)
Fotograf: Per-Erik Adamsson

Borås konstmuseum: 17 september, 2016—15 januari, 2017
Adress & resväg: P A Halls Terass, Borås

Stockholm grundades redan på 1200-talet enligt medeltida krönikor. Historiens rörelser formade så småningom den gamla handelsplatsen vid Östersjön till en av världens vackraste, mest civiliserade huvudstäder. Den mångsidige konstnären och gränsöverskridaren Ernst Billgren föddes här 1957 och upplevde sin tidiga uppväxt i Farsta, några kilometer söder om innerstaden. Spelet mellan den unge Billgrens bildkänsla och skiftande intryck från Sverige och utlandet skapade en rik, inre fantasivärld. Han växte upp i en mylla av svensk-tysk familjehistoria, naturlandskap, djurliv och personliga boendemiljöer vilken skulle ge näring åt ett framväxande konstnärsskap. Jacob och Wilhelm Grimms burleska, mytologiska folksagor blev kanske än mer betydande inspirationskällor för Billgrens framtida motivvärld. Ernst Billgren antogs vid 25 års ålder till Valands konstskola i Göteborg efter ett par års grundläggande studier i måleri.

Billgren tog plats och gjorde intryck på omgivningen redan som konststudent, bland annat genom att tidigt lyfta den eviga frågan om vad som definierar bra och dålig konst. Eller vad som definierar konst överhuvudtaget. Dessa grundproblem har liksom estetikens roll i vårt samhälle fortsatt intressera konstnären Ernst Billgren sedan dess. Under studietiden startade Billgren skolans egna galleri och var ordförande i elevrådet. Flera externa gallerier ställde samtidigt ut hans tidiga verk. Förutom måleri arbetade Billgren även med skulptur, grafik och formgivning. 1970-talets radikala trender med politisering av konstsfären tog Billgren aldrig till sig. Han var anti-rebell men betraktades paradoxalt nog som rebell, eftersom det radikala uttrycket blivit konvention. Billgrens färgrika, stilfulla konstverk ofta med fabelmotiv uppfattades ibland som provocerande eller ironiserande. Men avsikten var, då som nu, snarare undersökande.

Ernst Billgren examinerades som konstnär året 1987 men blev kvar som lärare en tid. Han har sedan fortsatt undervisa samtidigt med det egna konstnärsskapet och är idag professor med folkbildningsidéer. Den produktive Billgren är kompetent och verksam inom flera discipliner, från måleri till möbeldesign, skulptur och scenografi. Han har kallats ‘Sveriges mest kända konstnär’, verkat i flera konstinstitutioner och uppträder ofta i media. En kontinuitet återfinns i Billgrens motiv med typiska djur, landskap och interiörer. Billgren strävar efter att inhämta det kvarvarande avstånd mellan konstnär och publik som han anser följde av modernismen. Den nya utställningen i Borås, som följer konstnären från tiden som elev fram till idag, är hans största sedan 15 år och exponerar en påtaglig variation i kvalitet och uttryck. Billgren gör här en experimentell jämförelse med nya verk av sitt alter ego — Wilhelm von Kröckert. 

Ernst Billgren 
Hemland:
 Sverige, född 1957 i Stockholm
Utbildning: Valands konstskola i Göteborg
Kända verk:  Tiden, Fyra årstider, Kulturbyrå, Kretslopp Diana  
Utmärkelser: Ledamot av Kungliga Akademien för de fria konsterna 
Hemsida: Ernst Billgren