Pressbild: Alkemistisk akvarell XVII (1985)
Fotograf: Thomas Widerberg

Haugar Vestfold konstmuseum: 6 februari—30 december, 2016
Adress & resväg: Gråbrödregatan 17, Tönsberg 

Den tusenåriga norska huvudstaden Oslo ligger längst in i fjorden, byggd nedanför landskapets åsar. Vikingaskeppen seglar inte längre men de blå vattendragen strömmar och forsar. Konstnärssjälen Frans Widerberg skrevs in i stadens historia våren 1934. Väggarna i barndomshemmet gav plats för mängder av konstverk, båda föräldrar målade och tecknade på sin fritid. Viderberg förlorade sig i ritblocken redan i grundskolan. Han tecknade inifrån, detaljer före helhet. I tonåren blev motiven mer svårfångade, som ryttare och hästar i rörelse. Vid 19 års ålder påbörjade Frans Widerberg sina studieår på Statens hantverks- och konstindustriskola. 1955 läste han vidare på University of London och blev två år senare lärjunge hos professor Alexander Schultz på Statens Konstakademi.  

Vid slutet av Widerbergs studier på akademin började nonfigurativt måleri bli dominerande konstinriktning i Norge. Med 1960-talet svepte samtidigt den avpersonifierade, kyliga minimalismen in från Nordamerika. Frans Widerbergs drömmande måleri i varma primärfärger följde inte trenden. Hans konstverk blev kritiserade, somligt branschfolk såg något reaktionärt. För unga likasinnade blev han istället ledargestalt i färgexperimentens utmarker. Widerberg utvecklade med tiden ett karaktäristiskt, kontrastrikt bildspråk som har betecknats ‘romantisk expressionism’. Typiska motiv är tyngdlösa, tidlösa figurer av människor och djur. Bilderna har en obändig lyskraft med drag av forntida väggmålningar. Widerberg är mest uppmärksammad för måleri och grafik men skapar även i keramik och glas. 

Frans Widerberg första soloutställning invigdes av Holst Halvorsens konsthandel i Norge 1963. Men de stora kliven togs genom Konstnärsgillen i Oslo 1968 -1969 och National Gallery i London 1974. I vårt nya millenium är Widerberg en av Norges mest betydande målare och grafiker med framgångar i länder som Spanien, Sverige och Storbrittanien. Sedan i vintras är staden Tönsberg fönster mot Frans Widerbergs universum. Haugar konstmuseum visar utställningen Alkemistiska akvareller med ett tjugotal verk från 1980-talet. De breda, flammiga penseldragen fångar livets värmestrålning. De flyktiga figurerna som framträder i Widerbergs gränslösa landskap är symboler för våra känslor. Människan står i centrum för utställningens verk, liksom hon står i centrum för alkemins livselixir.

Frans Widerberg
Hemland: Norge, född i Oslo (1934—2017)
Utbildning: Statens konstakademi i Oslo, Goldsmiths University of London 
Kända verk: Hieronymus, Uppståndelse, Himmelsryttare, De osynliga 
Representerad: Astrup Fearnley-museet, Gallery of Modern Art (Edinburgh), Fondacion Colegio del Rey, The Calouste Gulbenkian
Utmärkelser: St Olavs Orden, Anders Jahres kulturpris