Pressbild: Tour de France (1951)
Fotograf: Nina Pätilä

Ateneum: 28 februari, 2017—9 april, 2017
Adress & resväg: Brunnsgatan 2, Helsingfors

Den finska grafikern, illustratören och professorn Tuulikki Pietilä föddes 1917 i Seattle på den amerikanska nordvästkusten. Hon vara bara tre år gammal när flyttlasset gick över havet och familjen flyttade till den medeltida skärgårdsstaden Åbo i Finland. 1933 började Pietilä som elev på Åbo ritskola. Institutionen fanns då i det eleganta granitpalats, ritat av Gustaf Nyström, som varit Åbo konstmuseum  sedan 1904. Åbo ritskola var landets första konstskola, dessutom den första med kvinnliga elever. Efter sex terminer fortsatte hon på Finska Konstföreningens ritskola i Helsingfors, en sejour som varade fram till 1940. Vid det här laget rasade andra världskriget på kontinenten och spred sig norrut. 1941 tog Pietilä värvning i arméns informationsavdelning och tjänstgjorde tre år vid fronten i Östkarelen. I fredstid flyttade hon snart till Sverige för att återuppta sitt konstnärsskap och gjorde samtidigt insatser för finska krigsbarn i Halmstad.

1945 skrev hon in sig på Konstfack i Stockholm och fördjupade sig i grafisk teknik. 1949 flyttade hon till drömstaden Paris och spenderade sina sista fyra studieår på Fernand Légers konstskola. Härvidlag hade Peitilä redan uppmärksammats i flertalet konstutställningar, både hemma i Finland och utomlands. Vistelsen i Frankrike var experimenterande och blev en konstnärlig höjdpunkt i Pietiläs ambitiösa skapargärning. Inspirerad av sydeuropas nyanser utvecklade hon sin flerfärgsgrafik och färdigställde sin första soloutställning som visades i Helsingfors 1951. De fina åren avlöstes så småningom av en personlig höjdpunkt i Pietiläs liv. När hon flyttade hem till Finland mötte hon sin livskamrat i Tove Jansson, Mumintrollens skapare. Jansson var både själsfrände och konstnärskollega. Det färgstarka paret Tove och Tooti reste, målade och drev eget galleri tillsammans. Pietilä filmade deras liv. Rullarna blev till framtida dokumentärfilmer.

1956 började Tuulikki Pietilä undervisa på Bildkonstakademin i Helsingfors och skrev egna läroböcker om grafik. Samtidigt deltog hon i arbetet med den växande Muminvärlden och blev förevigad i Janssons personliga sagofigur Too-Ticki. Grafikern Tuulikki Pietilä gjorde en lång, konstnärlig resa genom livet och räknas till efterkrigstidens mest betydande finska bildskapare. Pietilä var mångsidig och experimenterade med såväl teknik som stil. Hon sysslade tidigt med flerfärgsgrafik, först i litografier senare i träsnitt, metallgrafik och serigrafier. Pietilä arbetade även med oljemålningar, pasteller och teckningar. Det tidiga bildspråket var realistiskt, färgrikt med stadsvyer eller finska skärgårdar. På 1950-talet blev uttrycket abstrakt och svängde mellan kubism och informalism, det uppstod rörelse både i verken och i skiftet mellan stilarna. I år hedrar Ateneum Pietiläs 100-årsminne och ställer ut 170 konstverk från tiden 1933 till 1985.

Tuulikki Pietilä
Hemland: Finland, född i Seattle, USA (1917—2009)
Utbildning: Åbo ritskola, Finska konstföreningens ritskola i Helsingfors, Konstfack i Stockholm, Fernand Légeres konstskola i Paris
Kända verk: Fotbollsmatch, City VIII, Hundcirkus, Sjunken skatt, Spansk vy
Representerad: Fler än 100 grupp- eller soloutställningar i Finland och utomlands, Finlands Nationalgalleri och Purnu konstcenter
Utmärkelser: Pro Finlandia-medaljen, Professur vid Bildkonstakademin